The Messenger – Go ninja, go ninja, go!

Por

22 de set de 2018 ás 11h00

nota

9

/ 10

Vinte e cinco anos atrás, um estudante de escola primária de olhos brilhantes passou o tempo na aula rabiscando imagens cruas de ninjas em seu caderno, completamente inconsciente de que tais imagens se tornariam um projeto de sua paixão vitalícia. De fato, o The Messenger é a culminação de décadas de devaneios e protótipos, sendo lentamente refinado na experiência altamente polida e agradável que existe hoje. Embora possa parecer apenas um outro sidescroller.

A história de The Messenger segue um ninja sem nome que está treinando com uma ordem secreta que está se preparando para o dia em que um herói virá do oeste carregando um pergaminho, que será então entregue a um outro herói escolhido que deve usar o pergaminho para salvar o mundo. Como você provavelmente poderia imaginar, seu herói acaba sendo o escolhido para pegar o pergaminho, tornando-se o Mensageiro. No entanto, não é tudo como parece; À medida que a aventura continua, mais e mais elementos são introduzidos, todos relacionados à viagem no tempo, o que complica muito mais a trama de muitas maneiras satisfatórias e inesperadas.

Um aspecto chave de tudo isso é o foco pesado no humor, que em grande parte faz um ótimo trabalho em manter a experiência despreocupada e envolvente. Piadas e referências à cultura pop são utilizadas o tempo todo, junto com uma atitude geral auto-depreciativa em relação à trama inventada e ocasionalmente clichê. Os personagens também são uma grande vantagem, como um lojista que o censura por fazer muitas perguntas no início do jogo, ou um par de personagens que não conseguem lembrar o nome do seu herói, chamando-o de coisas como O Mensageiro ou O carteiro. Este é um jogo que raramente se leva muito a sério, mas é um ponto muito positivo, uma vez que se concentra mais num diálogo encantador e engraçado que você vai querer gastar tempo lendo.

O gameplay é influenciado por uma grande variedade de jogos retrô, mas a inspiração mais clara é Ninja Gaiden. Você tem a tarefa de orientar seu ninja através de uma série de cursos de obstáculos com monstros facilmente derrotados, mas ainda levemente ameaçadores. A plataforma é centrada principalmente em torno de um conceito chamado “Cloudstepping”, que mistura a jogabilidade e mantém as coisas em movimento em um ritmo rápido e energético. Toda vez que um golpe de espada se conecta com sucesso no ar, seja com um inimigo ou com um objeto ambiental quebrável, uma pequena nuvem aparece sob os pés do seu ninja, o que lhe permite realizar um salto duplo. Demora um pouco para se acostumar, mas o jogo faz um bom trabalho de aumentar seu uso lentamente, eventualmente resultando em seqüências cinéticas onde seu ninja pula rapidamente de inimigo em inimigo em uma onda que gradualmente o levam de um lado a outro de um poço sem fundo.

Se você morrer – e certamente morrerá bastante – você será recebido por um pequeno diabinho voador chamado Quarble. Depois de repreendê-lo por ser tão idiota ou condescendente perguntando se o seu joystick funciona corretamente, ele o ressuscitará no último ponto de verificação e, em seguida, o seguirá um pouco. Toda ‘Jóia do Tempo’ que você pegar enquanto ele estiver sobre seu ombro será imediatamente devorada pelo diabinho, e ele só desaparecerá depois que tempo suficiente tiver passado, ou ele tiver roubado pedras preciosas de você o bastante para estar satisfeito. É um incômodo, mas uma maneira encantadora de punir os jogadores por seus erros, e ele nunca rouba pedras o suficiente para parecer que seu progresso está sendo dramaticamente prejudicado.

No início da campanha, a progressão é limitada a uma configuração relativamente linear de níveis com dificuldade gradualmente crescente, permitindo que você tenha tempo para se sentir confortável com a mecânica enquanto introduz novas, de vez em quando, como um dardo de corda que pode ser usado para puxar-se em direção a inimigos e paredes. Depois de passar um certo ponto na história, no entanto, o verdadeiro alcance do jogo é revelado, e de repente se torna um Metroidvania. Os níveis originais pelos quais você jogou são mostrados como parte de um mapa muito maior, e um novo objetivo é entregue ao seu ninja que lhe dá a liberdade de ir aonde quiser. É notável a facilidade com que o jogo transita entre estes estilos, a “Parte II” parece uma extensão natural que se baseia no que veio antes de maneira notável.

Parte dessa jogabilidade expandida inclui uma nova mecânica de saltos no tempo, que ajuda a refrescar os níveis antigos, ao mesmo tempo em que introduz conceitos interessantes. As versões passadas e futuras dos níveis são basicamente as mesmas, mas apresentam designs diferentes em locais-chave, e portais colocados em locais estratégicos no mapa permitem que você se mova entre essas duas versões à vontade. Talvez uma sala que esconde uma coleção opcional só possa ser alcançada no futuro, ou talvez plataformas especiais necessárias para escalar uma face de penhasco só existam no passado e temporariamente se instalem no futuro. Quer seja usado para resolver quebra-cabeças ou elevar a dificuldade a outro nível, esse mecanismo de tempo funciona como uma inclusão bem-vinda e mantém as coisas interessantes à medida que você avança no mundo aberto que se desdobra gradualmente.

Além das novas habilidades de atravessar e armas obtidas através da exploração, a progressão do personagem é feita através da compra de nós em uma árvore de habilidades usando as centenas de Time Gems que você pega em suas viagens. É admitidamente um pouco decepcionante que coisas como saúde e dano não sejam amenizadas encontrando pickups no mundo real como um Metroidvania padrão, mas isso é compensado por uma sidequest onde você coleta uma série de moedas extras opcionais que abrem um baú especial. Depois de coletar todos eles. Cada moeda é escondida em salas de desafio, que são difíceis o suficiente para encontrar, e os desafios de plataforma contidos ali certamente irão testar até mesmo os mais experientes veteranos do gênero. Embora não pareça ser assim desde o início, esse é um jogo bastante importante em termos de conteúdo; investimos um pouco mais de vinte horas e ainda não encontramos tudo.

Para enfatizar a diferença entre o passado e o futuro, o estilo de arte alterna entre visuais de 8 e 16 bits, uma decisão inovadora que ajuda muito no estabelecimento de algumas imagens memoráveis. Há detalhes e cuidados em todos os sprites e animações, quer você esteja jogando no passado ou no futuro, com ambientes magistralmente criados que estão cheios com cor e espírito. Embora o estilo de arte não implemente nada particularmente original, ainda é uma recriação fantástica da aparência dos jogos em tempos passados.

Da mesma forma, a trilha sonora faz um trabalho maravilhoso ao definir o tom da aventura. Com elementos de rock & roll, funk e até um pouco de EDM, a música é uma alegria absoluta, gostosa de ouvir, pouco cansativa e memorável, evocando memórias dos melhores trabalhos de luminares do setor como David Wise e Takashi Tateishi. Para ser franco, The Messenger apresenta uma das trilhas sonoras mais bem produzidas que já ouvimos, e dado o volume de títulos inspirados em games retro produzidos pela cena indie nos últimos anos, não é uma pequena façanha. A música é cativante, memorável e tem um certo ritmo que quase parece estar ativamente empurrando você em frente nos níveis desafiadores e belos; é assim que você faz uma trilha sonora de videogame.

Conclusão

Os jogos de ação de rolagem lateral 2D, como The Messenger, podem estar disponíveis às dúzias nos dias de hoje, mas você estaria perdendo algo especial deixando esse jogo passar em branco. Apresentando uma campanha surpreendentemente longa, uma trilha sonora incrível e projetos de nível desafiadores, The Messenger é um excelente exemplo de um excelente design. Recomendamos vivamente que você experimente este game; é a própria definição de um clássico moderno.

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